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SECADO DEL MAÍZ GRANO

¿Cómo se seca el maíz luego de madurez fisiológica?

Aparte de la influencia que tiene hasta ese momento la variedad, particularmente en lo que dice relación con el grosor de la corona, profundidad de inserción del grano, número de chalas, tipo de grano, etc., comienzan a cobrar supremacía las condiciones ambientales en que tiene lugar el proceso de secado.

Estas son principalmente:
- Temperatura ambiental.
- Humedad relativa del aire.
- Condiciones del viento.

En relación a la temperatura del aire este alcanza a una media diaria que fluctúa entre los 18º y 20º C todo el mes de marzo y la primera quincena de abril, luego estas medias diarias bajan entre los 10º y 13º C en la segunda quincena de abril y todo el mes de mayo.

Con la humedad relativa del aire sucede al revés. Esta se mantiene entre los 40% y 50% en el mes de marzo y primera quincena de abril y todo el mes de mayo.

Como el grano de maíz está envuelto por dos membranas permeables a base de celulosa y hemicelulosa, encuentra condiciones de tensión de vapor de agua en la superficie del grano favorables a la eliminación de agua hasta la primera quincena de abril. Luego estas condiciones se tornan dedididamente desfavorables para un secado natural del grano.

Por estas razones es recomendable planificar la siembra de maíz eligiendo la precocidad y la fecha de siembra que permitan 32 a 35 días de condiciones favorables de secado luego de alcanzar la madurez fisiológica del grano.

La pérdida de humedad es muy rápida en los primeros días de secado natural pero a medida que el contenido de humedad del grano disminuye es mayor la tensión de vapor necesaria para extraer el resto del agua y la curva de pérdida de humedad se tiende a asentar. Lo importante es que esta alcance MENOS DEL 20% DE HUMEDAD, cuando la humedad relativa del aire comience a elevarse sustancialmente.

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